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Mayo 2012 - Historia de Los 4 Desiertos

Una breve historia de las 4 carreras mas duras del mundo: Los 4 Desiertos.

Los 4 Desiertos 4 carreras, un mito Algo de historia Las carreras de ultrafondo hace muchos años que se corren, de hecho nos podemos remitir a antes de 1700 para tener registros de pruebas deportivas extremas en las que, lunáticos probablemente en ese momento, recorrían grandes distancias a pié por el solo placer de hacerlo. No tardaron mucho en organizarse competiciones serias y sobre todo teniendo en cuenta que ni el futbol ni el ciclismo ni ningún deporte moderno había sido inventado, se convirtieron en grandes eventos sociales. Los ganadores obtenían pingues beneficios y se convertían en héroes populares y las pruebas se fueron extendiendo, aunque con moderación, ya que los esfuerzos eran notables para convertirse en deporte popular. Al nacer otras opciones deportivas estas pruebas dejaron de celebrarse de manera tan extensa aunque los retos individuales continuaron. Esto, de todas maneras es historia antigua, e igual que el famoso maratón, que se empezó a popularizar a partir de su inclusión por el Baron Pierre de Coubertin en los juegos Olímpicos modernos, las pruebas de ultrafondo han sufrido un renacimiento que hoy en día las han convertido en casi populares. El comienzo de un sueño Desde hace unos 25 años varias pruebas de ultrafondo se celebran en el mundo con éxito creciente y este aumento de demanda, lleva como es lógico, un aumento de la oferta. Mary Gadams, norteamericana y fundadora de RacingThePlanet empezó compitiendo en carreras extremas hace muchos años, múltiples maratones, 3 Eco Challenge, varias carreras de 100 millas, y varias ediciones de la Marathon de Sables, …todos los retos extremos que estaban a su alcance fueron completados por ella como participante y según competía en mas carreras iba naciendo una idea nueva. Todos los eventos deportivos se celebran siempre en el mismo lugar, pequeñas variaciones de localización de año en año, o incluso ni eso, hacen que a pesar de la intensidad del reto la posibilidad de volver cada año a repetir la misma carrera pueda resultar monótono. La idea salió sola, ¿porqué no correr en sitios diferentes?, ¿porqué no hacer carreras que además de generar un interés deportivo evidente, puedan generar un interés turístico o cultural? Los 4 Desiertos ni siquiera tenía nombre en 2001 cuando se empezó a dibujar la idea, había que plantear un reto atractivo, algo que motivase a los noveles corredores de ultrafondo del mundo a interesarse por esta nueva idea y así surgió el numero mágico, el 4. No demasiado largo, ni demasiado banal, cuatro retos en los 4 entornos mas extremos del mundo, y todos ellos carreras de ultrafondo en las que cada competidor es autosuficiente en cuanto a alimentación se refiere. La ebullición previa debió ser considerable, montar un proyecto de semejante envergadura a nivel mundial impresionante, y decidir las localizaciones, probablemente vital. El mundo se estaba globalizando rápidamente y la propuesta era clara para los amantes del extremo, conocer mediante carreras los rincones mas remotos del planeta y sus fascinantes culturas. Para espolear el interés de los lunáticos corredores de ultrafondo se decidió seleccionar 4 entornos según criterios extremos de Frío, Calor, Viento y Falta de lluvias y los elegidos fueron los siguientes: GOBI, el mas ventoso El desierto del Gobi es el mas ventoso del mundo con ráfagas de hasta 120 km por hora y fue el destino de la primera carrera de Los 4 Desiertos. Se bautizó como el GOBI March en septiembre de 2003. 42 participantes se enfrentaron en la región de Dunhuang en China al formato de carrera planteado por RacingThePlanet por primera vez, una carrera de 250 kilómetros en 6 etapas en autosuficiencia alimentaria que combinaba un duro reto físico con una enriquecedora experiencia cultural. Charlie Engle, americano, fue el primer ganador de un evento de Los 4 Desiertos. A lo largo de los años la carrera ha cambiado varias veces de localización dando la posibilidad de disfrutar de diferentes entornos a los participantes que quisieran repetirla, así como contacto con distintas etnias de la zona. El Gobi es probablemente la carrera de Los 4 Desiertos que mas contacto con culturas locales ofrece, lo que ha sido siempre un objetivo de RacingThePlanet, que ha limitado el número máximo de participantes a 200 precisamente por ese motivo, para poder acceder a sitios que con un grupo mayor sería muy complicado. ATACAMA, el mas seco Como entorno seco, el desierto de Atacama se lleva la palma, con zonas en las que no llueve desde hace mas de 300 años y este clima seco hace que sea un lugar ideal para experimentos astrológicos y de observación estelar. RacingThePlanet seleccionó este destino como segundo desierto y en Julio 2003 se realizó la primera edición del Atacama Crossing con 75 competidores de todo el mundo. La BBC patrocinó la participación de un conocido jugador de futbol que completó la carrera seguido de varias cámaras. Kevin Lin, de Taiwán acabó vencedor. El Atacama es brutal como desierto, y extremadamente variado, los cañones del valle de la Luna o Toconao, las dunas de arena del valle de la Muerte, las Lagunas de Tebiquinche o Cejar, o el temible Salar de Atacama hacen de esta carrera una de las mas duras del reto. SAHARA, el mas caluroso El año siguiente, 2005 fue testigo del nacimiento del tercer desierto, el Sahara y siendo este el mas grande del mundo con mas de 9 millones de kilómetros cuadrados y presente en mas de 10 países, Egipto fue el país elegido. El desierto blanco, una zona mágica a unos 600 km de El Cairo fue la zona seleccionada y 100 competidores se enfrentaron a las arenas del desierto mas caluroso del mundo, con temperaturas de hasta 57º registradas en la zona. Ray Zahab, conocido ultrafondista canadiense se hizo con la victoria y la CNN cubrió el evento con un gran reportaje. La localización también fue cambiando y pasó con los años a celebrarse en la región de Fayoum, conocida por el Valle de las Ballenas, entorno protegido por la Unesco y en donde se encuentran fósiles de estos cetáceos de mas de 5 millones de años. LA ANTARTIDA, el mas frío. El último desierto, La Antártida, se unió al reto de Los 4 Desiertos en 2006, con la realización de la primera edición de la carrera. 15 competidores volaron a la península antártica para embarcarse allí en el rompehielos DAP Mares que les llevó a tres localizaciones: la Isla King George, la isla Decepción y la isla Esperanza. Estos quince corredores completaron la primera carrera de 100 millas (160 km) en la antártida, antes de convertirse en los primeros en completar la primera edición de Los 4 Desiertos. La Antártida como destino es además del mas frío, el mas complicado ya que está sometido a las reglas del tratado Antártico de 1959 las que impiden cualquier tipo de campamento en el continente, y establece unas reglas precisas de comportamiento en tierra y con la fauna local, lo que convierte a la carrera en logísticamente muy difícil, aunque una verdadera aventura. No ha sido desde luego un camino de rosas, Como toda nueva empresa y sobre todo con la organización de carreras extremas como objetivo, RacingThePlanet han tenido que superar grandes obstáculos y enfrentarse a desastres naturales que de alguna manera se han cruzado con frecuencia en su camino. Desde olas de calor absolutamente inesperadas, tormentas de arena o inundaciones, hasta la erupción del volcán Eyjafjalla en Islandia en 2011, o el terremoto en Chile en 2010. La propuesta de RacingThePlanet con esta carrera es clara, la aventura empieza ya con el viaje, que cada uno se organiza por su cuenta, y a partir de ahí cualquiera de los eventos se convertirá en una experiencia inolvidable. La “familia” de RacingThePlanet acoge cariñosamente a cualquiera que desee formar parte de ella y aquí de nuevo, el reducido numero máximo de competidores permite que todos en el campamento acaben conociéndose y teniendo la oportunidad de establecer estrechos y robustos lazos de amistad que se mantendrán incluso fuera del ámbito deportivo. Las 4 carreras pueden completarse de manera independiente, realizando solo una de ellas o como muchos aspiran intentar completar las 4 en el plazo de tiempo que se desee. El club de miembros de los 4 desiertos, en el que están los que han completado todas las pruebas es reducido, hay solo 85 miembros en todo el mundo, entre los que solo hay un español, yo, aunque espero no encontrarme tan solo en dicho listado. Los 4 Desiertos ha sido clasificada por la revista TIME como la prueba deportiva a pié mas dura del mundo, y desde luego, yo que las he corrido todas, no puedo dejar de confirmarlo. Mas información: www.4deserts.com LAS CIFRAS DE ACTIVIDAD • Según la revista TIME los 4 Desiertos es el evento deportivo a pie mas duro del mundo. • La edad mínima es de 21 años. • Para competir en La Antártida, debes haber completado al menos dos de los otros desiertos. • Muchos de los que completan un evento nunca han completado un maratón. • Muchos de los que completan un evento, solo completan ese evento, no tienen intención de correr en todos los demás. • Un 20% fundamentalmente corre • Un 60% corre y camina • Un 20% solo camina • La edad media es de 38 años y va desde 21 hasta los 73 años. • 80% de los competidores son hombres y 20% mujeres. • Mas de 20 nacionalidades han pasado por Los 4 desiertos. • El competidor mas rápido suele tardar en torno a 25 horas, y el mas lento en torno a 80. • La mochila media pesa en torno a los 8,5 kilos. • La organización y los voluntarios son de todas partes del mundo, y el Ingles es la legua oficial de la carrera. • Hay un medico especializado en medicina deportiva y ER por cada 25 corredores. 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